Bethléem

Pays : Israël

À propos du pays

La ville de Bethléem est l’une des plus anciennes villes de Terre Sainte. Il est situé dans l’Autorité palestinienne, à seulement 8 km au sud de Jérusalem. Aujourd’hui, c’est le plus grand centre de pèlerinage au monde pour les chrétiens, les musulmans et les juifs. Selon une interprétation de l’Évangile, c’est à Bethléem que l’enfant Jésus est né. Les chercheurs de textes bibliques ne sont pas encore parvenus à un consensus sur ce sujet, mais des milliers de croyants affluent ici pour la célébration la plus grandiose de Noël.

La plupart des attractions de la ville sont associées à la religion. Ce sont des basiliques et des temples, des églises et des monastères, qui gardent et accumulent des connaissances spirituelles depuis des siècles. Le meilleur moment pour visiter Bethléem est le printemps et l’automne, lorsque la chaleur diminue et que vous pouvez passer des heures à marcher dans les rues étroites, en profitant de la saveur du Moyen-Orient.

«Bethléem» est traduit de l’hébreu par «la maison du pain» et de l’arabe par «la maison de la viande».

Comment arriver à Bethléem

Bethléem est un territoire contrôlé par la Palestine, mais en raison de sa proximité avec Israël (à 8 km de la frontière), les touristes viennent ici via Jérusalem. Malgré la petite distance entre les villes, Bethléem est séparée du monde extérieur par un mur de béton, et les voyageurs doivent franchir le point de contrôle, vous devez donc avoir un passeport avec vous. Les soldats palestiniens dépassent facilement les transports publics et les voitures.

À Jérusalem, vous pouvez prendre une navette qui part de la gare routière centrale (Yaffost, 228), le trajet dure 55 minutes. Vous pouvez également prendre le bus numéro 21 depuis une gare routière située à Jérusalem-Est près de la porte de Damas (Yafo, 224). Il amènera à Bethléem dans une demi-heure.

Le moyen le plus confortable et le plus rapide pour se rendre à cet endroit est le taxi. Mais il y a quelques nuances: les chauffeurs de taxi ne travaillent pas au compteur, vous devez donc vous mettre d’accord à l’avance sur le coût du trajet. Le prix régulier est de 50 ILS. Si vous ne prédéterminez pas le montant du voyage, le chauffeur peut demander un triple tarif: une telle tromperie des voyageurs est courante dans tout Israël.

Pour vous rendre à Bethléem depuis Jérusalem, suivez la rue Derech Hevron jusqu’au mur de béton. Un parking gratuit mais non surveillé est ouvert au point de contrôle, donc les touristes sont avertis de la possibilité de dommages ou de vol de voiture, et la police d’assurance n’est pas valable dans cette zone.

Si vous devez vous rendre en ville directement depuis l’aéroport de Tel Aviv, la seule option est de prendre un taxi. Le voyage sera cher – à partir de 700 ILS. Il n’y a pas de taux fixe, il est donc préférable de négocier. Il est nécessaire de stipuler à l’avance les conditions du voyage – le montant et la devise, les chauffeurs de taxi locaux ne manquent généralement pas la chance de profiter des touristes.

Rechercher des vols vers Tel-Aviv (l’aéroport le plus proche de Bethléem)

Le transport

Les transports publics à Bethléem sont peu développés. Pour la plupart, les vieux bus et minibus sans air conditionné circulent sur les routes, et les conducteurs ne suivent pas les horaires, ils peuvent donc attendre très longtemps. Les billets sont achetés à l’entrée du conducteur.

Il est beaucoup plus confortable de voyager en taxi: les voitures se trouvent du côté palestinien juste après le poste de contrôle. Mais ils ne fonctionnent pas sur le compteur et n’ont pas de tarif fixe.

Les chauffeurs de taxi cherchent à gagner autant que possible sur les touristes étrangers. Les enchères commencent par des sommes importantes et les prix sont souvent appelés en euros. Mais les conducteurs font rapidement des concessions, et un voyage de la frontière de la ville à son centre coûte finalement 20 ILS.

Vous pouvez attraper une voiture simplement dans les rues. Puisque Bethléem est une destination touristique populaire, il n’y a aucun problème avec les taxis. Mais il est impossible de louer un transport ou un vélo – ce service est complètement sous-développé dans une petite ville arabe. Mais les principales attractions sont idéalement situées et proches les unes des autres, de sorte qu’elles sont faciles à parcourir à pied.

Météo à Bethléem

Bethléem est dominée par un climat méditerranéen avec des étés chauds et secs et des hivers froids. La température la plus basse en janvier est de +1 à +13 ° C. De mai à septembre, le temps est généralement ensoleillé et chaud. Le mois le plus chaud est août, lorsque le thermomètre dépasse +27 ° C.

Bethlehem: hôtels

Environ 50 hôtels, maisons d’hôtes et auberges sont ouverts à Bethléem. Comme ailleurs dans le monde, le coût de la vie dépend du nombre d’étoiles et de la proximité des attractions de la ville. Le quartier le plus cher de Bethléem est à côté de la basilique de la Nativité du Christ, une chambre double dans un hôtel 5 * coûtera environ 500 ILS par jour. Un bon “treshka” dans le centre, d’où il est facile de se rendre à n’importe quelle attraction, coûtera à partir de 250 ILS, et dans les maisons d’hôtes et les auberges, vous pouvez rester pour 150 ILS par jour.

À Bethléem, il y a une «Maison des pèlerins» – un complexe hôtelier moderne de l’Église orthodoxe russe, qui n’accepte que les touristes venus en Palestine pour la recherche et le développement spirituels. Une personne accidentelle ne pourra pas séjourner ici: il est nécessaire de déposer une demande officielle auprès du Service de pèlerinage de la Mission ecclésiastique russe. Les chambres sont spacieuses et propres, le mobilier n’est pas neuf mais solide, la plomberie est en excellent état. Chaque chambre a une icône, une lampe est allumée dans le hall, des portraits de patriarches sont accrochés.

Shopping à Bethléem

Il n’y a pas de grands centres commerciaux et de marques européennes de vêtements, chaussures et bijoux à Bethléem; ils vont à Jérusalem pour tout cela. Mais dans la ville, il y a des manufactures et des industries artisanales qui vendent des souvenirs intéressants et des produits artisanaux.

La rue commerçante la plus populaire de Bethléem est Manger Street, qui possède les boutiques de souvenirs les plus attrayantes. Une autre rue remarquable est Milk Grotto Street, où vous pouvez trouver des bijoux, des bonbons orientaux, des épices. Il dispose également d’un atelier familial où sont fabriqués divers souvenirs en bois d’olivier. Sur demande, les propriétaires feront un petit tour de l’atelier.

Puisque Bethléem est un centre de pèlerinage spirituel, les souvenirs religieux sont le plus souvent pris ici: des talismans de «hamsa» et des sapins. Le symbolisme juif est également populaire: les étoiles de David, le fil rouge.

Souvent pour les touristes, les prix sont en euros, ce qui signifie que le prix est définitivement trop cher d’au moins 20%, alors n’hésitez pas à négocier.

Cuisine et restaurants de Bethléem

Il y a de nombreux cafés à Bethléem, la plupart sont concentrés autour de la crèche du Christ, il y a de nombreux restaurants colorés du Moyen-Orient. Ils attendent les touristes l’hospitalité orientale traditionnelle et la nourriture traditionnelle: tortillas, falafel, houmous, café arabe. Vous pouvez bien manger à 100 ILS.

Il y a de la nourriture de rue à Bethléem, mais ce n’est pas un fast-food classique. Dans les rues, sous de petits auvents, les résidents locaux font frire des brochettes de lavash, de falafel et d’agneau à des prix à partir de 20 ILS par portion, et parfois ils peuvent les traiter gratuitement.

Mais vous devriez chercher une cuisine plus familière dans les restaurants des hôtels: il y a généralement un menu riche, une bonne sélection de vins et un intérieur agréable; un dîner avec de l’alcool modéré attirera environ 200 à 250 ILS. Le restaurant le plus légendaire de la ville est Abu Shanab. La cuisine israélienne est servie ici, et même des artistes et des politiciens célèbres ont fait l’éloge des côtes de mouton locales. Il sert également d’excellents kebabs et pulls traditionnels (boulettes de viande hachées).

À Bethléem, il vaut la peine d’essayer le vin local, produit par Cremisan Wine, fondée en 1885. Les vins sont fabriqués par des moines salésiens au monastère de Cremisan et les raisins sont récoltés dans la région d’Al Hadera.

Divertissement et attractions

L’attraction principale de Bethléem et du sanctuaire chrétien le plus important est considérée comme la grotte de Noël, où, selon la légende, Jésus-Christ est né. Au-dessus se trouve la basilique de la Nativité du Christ, construite en 326. En face de la Nativité Cave sont la Bethlehem Babies Cave et St. Jérôme. Près de la basilique se trouve la principale église catholique de la ville – l’église St. Catherine.

La grotte à lait est de couleur absolument blanche. La légende raconte qu’elle est devenue blanche à partir de quelques gouttes de lait renversées par Marie lors de l’alimentation de Jésus. La poudre grattée des murs de la chapelle y est vendue comme moyen de favoriser la fertilité.

Sur le mur séparant Bethléem de Jérusalem, le célèbre graffeur contemporain Banksy a laissé ses dessins.

À seulement 5 km au sud-ouest de la ville, dans une belle forêt de pins de la vallée d’Arthas, il y a des piscines Solomon – trois citernes en pierre ouvertes contenant 160 mille. m³ d’eau. Ils ont fourni de l’eau à cette région pendant plusieurs siècles.

À 5 km au sud-est de Bethléem, l’ancienne forteresse d’Hérodion est située en Israël. La forteresse a été construite en 23-20 ans. BC e. sur un monticule comme un volcan. Il s’agit du seul bâtiment au monde qui porte le nom d’Hérode le Grand, fondateur de la dynastie édomite d’Hérodias. On pense qu’il pourrait y avoir sa tombe.

Vacances et événements

Noël y est célébré trois fois par an: le 25 décembre – catholiques et protestants, le 6 janvier – chrétiens grecs, coptes et syriens orthodoxes, et le 19 janvier – chrétiens arméniens orthodoxes.

D’autres dates liées au folklore palestinien sont célébrées dans la ville. Le 5 mai célèbre le jour de Saint-Georges le Victorieux (al-Hadr à la manière arabe). Les musulmans demandent le saint patronage, la guérison et la protection, ils prient pour la récolte et la prospérité dans les affaires.

Une autre fête religieuse tombe le 2 août – le jour de la Saint-Élie, lorsqu’une procession orthodoxe est organisée, marchant le long des rues étroites jusqu’au monastère de Mar Elias.